KidPoker – Daniel Negreanu


Menestys vaatii aina lujaa uskoa itseensä ja kykyihinsä, täydellistä paneutumista siihen mitä tekee ja ehkä hitusen taitoakin. Tähän tulokseen tulee ehdottomasti nähtyään dokumenttielokuvan maailman ykköseksi luokitellusta pokerin pelaajasta, Daniel Negreanusta eli KidPokerista, jona hänet pokerimaailmassa tunnetaan. Hyväksi pelaajaksi voi tulla missä lajissa hyvänsä kovalla työllä ja harjoittelulla, mutta maailman parhaaksi yltää vain se, jolla on todella luja halu voittaa ja tieto siitä, että on tarpeeksi hyvä menestymään.

Daniel NegreanuDaniel Negreanusta kertova KidPoker on kuvaus juuri tällaisesta menestystarinasta. Tässä Francine Watsonin ja PokerStarsin tuottamassa dokumentissa, ei ainoastaan kuvata Negreanun menestystä pelaajana, vaan myös hänen tietään pokerimaailman ykköseksi. Toisaalta elokuva on myös sukellus hänen yksityiselämäänsä, sen voisi sanoa olevan eräänlainen kuvaus miehestä menestyksen takana. Dokumentti onnistuu herättämään myös katsojassa kysymyksen, onko jotkut ihmiset luotuja menestymään ja voisiko minusta tulla seuraava pokerin menestysnimi, jos noudattaisin mestarin antamia ohjeita? Vaikka tämä ei kaikkien katsojien kohdalla välttämättä olisikaan mahdollista, tekee dokumentti ehdottomasti vaikutuksen. Vaikutuksen tekee myös Daniel Negreanun esiintymishistoria elokuvissa ja tv-sarjoissa. Hän on tehnyt muun muassa cameo-roolin elokuvassa Lucky.

Daniel Negreanu kertoo kotisivullaan taustastaan. Hänen elämänsä alkuvuodet kuluivat Torontossa, Kanadassa, jonne hänen vanhempansa muuttivat nuorina Romaniasta paremman tulevaisuuden toivossa. Daniel oli jo pienestä pitäen hyvin määrätietoinen ja itsevarma, hän kertoi muun muassa jo tuolloin vanhemmilleen, että hänestä tulee isona rikas. Koulunkäyntiä Daniel ei kuitenkaan ottanut kovin vakavasti, sillä hän jätti opintonsa loppusuoralla kesken. Hän on kuitenkin aina osoittanut nokkeluutta numeroiden ja todennäköisyyslaskennan suhteen.

Daniel Negreanu

Nuori Negreanu päätti siis satsata peliuraansa ja hakeutuikin kotiseudullaan Torontossa erilaisiin peliseuroihin ja onnistui keräämään itselleen vähitellen hyvän pääoman. Jo 22-vuotiaana Negreanu päätti lähteä suuremmille vesille, ja kokeilla onneaan Las Vegasissa. Onni ei ollut kuitenkaan hänen puolellaan vielä tässä vaiheessa, sillä hän hävisi rahansa tuossa maailman uhkapelimetropolissa. Hän päätti palata kotikaupunkiinsa, jossa hän alkoi kasata voittoja uudelleen. Vaikka saattaisi kuvitella, että Negreanulta puuttui Las Vegasissa vain onnea, ei oletus välttämättä pidä paikkaansa. Miehelle alkoi nimittäin sadella voittoja vasta, kun tämä alkoi tehdä hartiavoimin töitä ja opiskella uhkapelien saloja tosissaan.

Menestystarina sai varsinaisesti alkunsa vuonna 1997, kun Negreanu osallistui Foxwoods World Poker Finaaliin, sijoittuen turnauksen parhaaksi pelaajaksi. Seuraavana vuonna menestys sai jatkoa, kun Negreanu osallistui ensimmäistä kertaa World Series of Poker (WSOP) -turnaukseen ja nappasi tästäkin pokeritapahtumasta voiton. 23-vuotias Negreanu oli täten nuorin turnauksen voittaja koskaan, ansio jonka johdosta myös syntyi lempinimi KidPoker.

Daniel Negreanu

Uransa aikana Negreanu on voittanut yhteensä 6 WSOP ranneketta ja voittosummia hänelle on kertynyt kyseisestä pelistä yhteensä yli 16 000 000 yhdysvaltaindollaria. Uransa aikana hän on kerryttänyt voittoja yli kaksi kertaa tuon summan verran. Negreanun uran paras vuosi oli vuosi 2004, jolloin hänelle kertyi yhteensä 11 pokerin finaalipaikkaa, 2 WPT (World Poker Tournament) voittoa sekä kolmas WSOP-ranneke. Tuona voitokkaana vuonna Negreanulle myönnettiinkin kaksi merkittävää titteliä; WSOP:n sekä Card Player Magazinen vuoden pelaaja tittelit.

Seuraava iso askel Negreanun uralla oli liittyminen Team Poker Starsiin vuonna 2007. Kyseessä on maailman suurin nettipokerisali. Ja koska mies oli jo tuolloin varsin iso tekijä pokerimaailmassa, ei kyseiseen tiimiin liittyminen ollut erikoisen yllättävä askel. Tänä päivänäkin Negreanu on Team Poker Starsin tärkein jäsen ja edustaa sitä maailmanlaajuisesti.

Pokerin pelaaminen ja siinä menestyminen ei siis ole sattuman kauppaa, eikä missään nimessä myöskään heikkohermoisten laji. Daniel Negreanu onkin sanonut, että ”Kritiikin välttäminen, mitään sanomattomuus, mitään tekemättömyys ja se ettei ole kukaan – ei ole tyyli jolla minä elän”. Kyseinen ilmaisu kuvaa Negreanun luonnetta pähkinänkuoressa. Jos haluaa olla elämässä jotakin, on myös uskallettava elää! KidPoker-dokumentti ei kuitenkaan rajoitu ainoastaan kuvaamaan Negreanun saavutuksia ja luonteenpiirteitä, sillä avaintekijäksi paljastuu myös hänen perheensä ja heiltä miehen koko uransa aikana saama tuki. Danielin veli Mike kertoo dokumentissa, miten koko perhe on alusta asti tukenut Danielia vahvalla ja huolta pitävällä otteella. He luottivat kaikki raudanlujasti siihen, että Daniel pärjää siinä mihin ikinä ryhtyykin. Edellä mainitut ovat syitä, miksi dokumentti kannattaa katsoa, vaikkei pokerimaailmasta paljon tietäisikään, sillä muun muassa perheen kommentit tuovat rautahermoisen ja pokerinaamaisen KidPokerin lähemmäs tavallista kaduntallaajaa.

Daniel Negreanun menestystarina opettaa ainakin sen, että elämässä menestyy, kunhan luottaa itseensä ja kykyihinsä. Danielilla onkin hallussaan tekijät, jotka menestykseen vaaditaan, mutta ehdottomasti myös luonnetta ja karismaa. Hän on hyvin kiehtova ja suorasanainen persoonallisuus, jota yleisö joko vihaa tai rakastaa.